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“Una de ellos”

August 29, 2011

"Una de ellos" (One of tThem), oil on linen, 140x200cm

“Una de ellos” (One of Them) is the portrait of a component of a group of young people that is throwing stones towards the windows of an old, abandoned factory. I wanted this portrait to bring us closer to a girl who represents many young people who are angry at a system which, they feel, is abandoning and sacrificing them in benefit of the big players in the global economic game. The idle youths are directing their anger to a building, which is symbolic because it is an emblem of an old economic system that in Western countries has declined, and which can also represent their lost jobs and lack of perspectives.

I searched for a long time a location that could provide me with a good background, similar to what I imagined in my first sketch. I ended up traveling outside of London and visited, in East Tilbury, the amazing giant buildings that were part of the old Bata shoe factory. This is a big modern complex of buildings, residence housing, schools, cinema, swimming pool and other entertainment facilities created in 1932 to accomodate in a pleasant environment its 5.000 workers. East Tilbury, a town created around the factory, is now in decline after the production of Bata shoes closed down its English branch in 2005 and the factories and the surrounding land now are only a ghost of what used to be when it was in function.

As an anecdote, I should tell that just at the same hour that I was taking pictures to a group of friends posing for me while pretending to throw stones in front of a wall, in a poor district North of us in London, thousands of young people started to throw stones and bottles to the police, to smash shop windows and burn buildings and cars. The London riots, which started with a pacific protest of black people after a young black guy from their community was shot dead by the police, soon took a different turn and thousands of young people of all ethnicities and generally from deprived areas of the city, and later also of other cities in England, started to loot and vandalize shops.

I cannot help thinking that if we had taken the pictures just a few hours later it would have looked dangerous and suspicious to passers-by, in the general clime of fear. The reality showed itself more violent and crude than the feeling of helplessness that I wanted to represent in youth of not only lower but also middle class. In fact, with my election of models I intended to confront the viewer with young people who are apparently not rebellious or dangerous, so all of us can somehow identify with them and their problems.

The first sketch

Some other sketches for the painting, I was thinking about putting a canal in front of the factory to separate it from the youth

SPANISH:

“Una de ellos” es el retrato de una componente de un grupo de jóvenes que tira piedras a las ventanas de una vieja fábrica abandonada. Mi intención con este retrato era acercar al espectador una figura que representa a muchos jóvenes, furiosos con un sistema que sienten que les ha abandonado y sacrificado en beneficio de los grandes especuladores globales. Los jóvenes se aburren sin nada que hacer y dirigen su rabia contra un edificio que resulta simbólico porque es el emblema de un viejo sistema económico en declive en los países occidentales y que, a su vez, puede también representar el trabajo que los jóvenes han perdido y su falta de perspectivas.

Durante muchos días busqué un lugar que pudiera funcionar como fondo para la escena, con un edificio industrial parecido al que había imaginado en mi primer boceto. Al final encontré justo lo que buscaba en East Tilbury, un pueblo a 50km al este de Londres creado alrededor de la fábrica de zapatos Bata. Allí tuve la oportunidad de visitar el grandioso complejo de edificios que forma parte de la vieja fábrica. Éste, muy moderno y casi utópico para los parámetros de la época de su creación, en 1932, incluía casas con jardín para los empleados, piscina, escuelas, cine y otras instalaciones para la comunidad de trabajadores. Desde que en 2005 cerró la fábrica, el complejo, tan grandioso en sus días de actividad, se ha convertido en un fantasma de lo que fue.

Como anécdota debería contar también que, justo a la misma hora a la cual estaba tomando fotos a unos amigos que simulaban tirar piedras contra un muro, en un barrio pobre más hacia el norte de Londres, miles de jóvenes empezaron a tirar botellas y piedras a la policía, a romper escaparates de tiendas y a quemar coches y edificios. Los disturbios de Londres empezaron con una protesta pacífica de gente de color tras la muerte de un joven de su comunidad a manos de la policía, pero pronto tomaron otro rumbo y miles de jóvenes de todas las razas y principalmente provenientes de barrios pobres empezaron a saquear y a destrozar tiendas.

No puedo dejar de pensar que si hubiera tomado fotos a mis amigos solamente unas horas más tarde hubiera resultado sospechoso para los que pasaban cerca y quizás peligroso debido al clima general de miedo. La realidad se demostró mucho más cruda y violenta del sentimiento de impotencia de la juventud en general, de clases baja y media, que yo quería representar. De hecho, al elegir los modelos, mi intención era poner de frente al espectador unos jóvenes que en apariencia no son revoltosos ni peligrosos, para que un poco todos nos pudieramos identificar con ellos y sus problemas.

2 Comments leave one →
  1. Juanjo Castillo permalink
    August 30, 2011 10:00

    Hola Michele, me fascina el trabajo que has hecho (temática, composición, color … ), al igual que la coincidencia que comentas y que hablamos en su día.
    Espero que no tengas el don de la premonición (es broma).
    ¿Ya tienes todos los trabajos para la expo de Nov?
    Un abrazo
    juanjo

  2. August 31, 2011 09:07

    Hola Juanjo, muchas gracias por tu comentario. Por si acaso tuviera de verdad, sin saberlo, el don de la premonición, mi próximo proyecto voy a hacerlo sobre vacaciones exóticas, vagancias y placeres…
    Todavía tengo un mes para acabar de definir este proyecto antes de entregarlo todo para el catálogo. Espero hacer por lo menos 2 cuadros más.
    Un abrazo

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