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The forgotten side

October 5, 2013
P1110163

The original environment

The Forgotten Side, 116x162cm

The Forgotten Side, 116x162cm

ENGLISH: Valencia is a city that has always inspired me very much and which I have painted many times, even though it is not always recognizable in my work because I change the appearance of things. This summer, during my holidays in Valencia, I have found places very neglected and dirty but some of them had, under my point of view, a wonderful poetic, so I decided to go out and paint them. After several days searching, I found this waste ground in Calle Serpis, where a beautiful old sofa laid among broken furniture and rubbish. The sofa, still in good conditions, seemed to me an evocative presence among so much rubbish, it reminded

me of the human element and of intimate places, but here it was out of context. The image of the buildings behind and the rubbish in front seemed to me very powerful, symbolic of our times, of a degeneration of things. Above all, I found beautiful the strange play of lights and shadows over all those surfaces and I felt compelled to paint it. As I often do, I changed the scene and I placed a wall to separate the rubbish from the buildings, a symbolic suggestion, then I named the painting “The Forgotten Side”.

I went all afternoons at the same time to paint the scene, starting from the rubbish to finish it as soon as possible, before the council sent collectors to clear the site. Nevertheless the city council, now very much in debt, and having cut public services, visits very sporadically places like this one, but it was the people who sometimes came to search through the rubbish, moving or breaking things that I was painting. In fact I have noticed that in Valencia, after so much politic corruption has impoverished the population, there are now so many people, especially immigrants, that rummage into the rubbish to recycle everything possible, without complex or shyness, and so it happened in this place many times, with people searching about also while I was painting.

The experience has been very enjoyable also for the contact with the neighbors, that passed by every day when the sun went down and it was less hot, to walk their dogs or just to come and see the progress of my work, which, in the beginning, seen from their balconies they had never imagined that it would be focused on the rubbish. They were astonished that they liked my painting as they had never thought that this rubbish would inspire anyone. It is such a good sensation to see that you can manage to transmit an idea of beauty where it is not so obvious!

The rubbish was cleared out the day after a newspaper covered the news of my painting. Perhaps it is a coincidence, but luckily I had already finished that part and I was painting the buildings.

 

ESPAÑOL: Valencia es una ciudad que me ha siempre inspirado mucho y que he pintado muchas veces, aunque en mis cuadros no sea siempre reconocible porque frecuentemente cambio la aparencia de las cosas. Este año de vacaciones en Valencia he encontrado lugares muy desatendidos y sucios, y algunos tenían, según mi punto de vista, una poética maravillosa, así que decidí salir a la calle a pintarlos. Tras buscar varios días para decidir, encontré este solar público, en la calle Serpis, donde un viejo sofa muy bonito yacía entre escombros y muebles rotos. El sofa, todavía en buenas condiciones, me pareció una presencia evocadora entre tanta basura, una presencia que hablaba de lo humano y de lugares íntimos, aquí sacado de contexto. La imagen de los edificios detrás y los escombros y la basura delante me pareció muy potente, simbólica de los tiempos que vivimos, de una degeneración de las cosas. Pero, sobre todo, me pareció que todo tenía una belleza extraña, inquietante, el juego de luces y sombras, las formas y los colores, sentí que tenía que plasmarlo. Cambié un poco la escena introduciendo un muro de separación entre los edificios y la basura, una sugerencia simbólica, de allí el título “El lado olvidado”.

Todas las tardes, entonces, fui a pintar a la misma hora esa escena, empezando por la basura para acabarla lo más rápido posible antes de que el ayuntamiento la limpiara. Más que el ayuntamiento, el cual, tras las enormes deudas contraidas y los recortes a los servicios públicos hace pocas visitas a lugares como esto, era la gente corriente la que de vez en cuando removía las cosas o se llevaba piezas que yo estaba pintando. De hecho he notado en Valencia en los últimos años en los cuales la recesión y la corrupción política han sido responsables del empobrecimiento de una gran cantidad de población, que hay muchísima gente, sobre todo inmigrantes, escarbando en la basura, sin complejos y sin esconderse, y varias veces se han llevado piezas de muebles o han buscado otros materiales reutilizables delante de mi mientras pintaba.

La experiencia ha sido también muy bonita por el contacto con los vecinos, que pasaban cuando el sol ya estaba bajo y el calor disminuía, para pasear a sus perros o simplemente para ver qué estaba pintando yo, porque me veían de sus ventanas o balcones y no se imaginaban que era la basura el sujeto del cuadro. Algunos vecinos han vuelto regularmente simplemente para ver el progreso del cuadro.  Eso si, todos los vecinos desean que este solar, que hace algunos años era una típica “huerta”, o tierra de cultivo, antes de ser expropiada para algún proyecto que nunca se ha llegado a realizar, sea cuidado con un mínimo de limpieza por el ayuntamiento.

One Comment leave one →
  1. April 5, 2014 07:39

    Helpful info. Fortunate me I found your website
    unintentionally, and I am stunned why this coincidence did not took place earlier!

    I bookmarked it.

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