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The birth of Fundación Arcilla, not just one more Foundation…

June 18, 2015

ENGLISH: Artists have always felt the need, in general, to create in the solitude of their studios, lost in their peculiar world and obsessed with that research of form and content that for many is their reason to live. Not even universities facilitate much the encounter and the exchange among talented artists, I still remember how I was feeling the necessity to isolate and work outside the classes in order to continue creating without meeting the harsh criticism of professors and peers, all too advocated towards the “conceptual” tendencies of an art form where manual skills are banned. This is why I had always found it difficult to meet talented representational painters, apart from some that worked in my same gallery, until the social media have helped us find each other and communicate. During the last 2 or 3 years, in fact, thanks to internet I have been able to meet up, dine and socialise with those painters that before I admired but I didn’t think that it would be possible to get to know personally. That encounter among painters of a certain professional level is fundamental in order to create a spirit of group and to facilitate the exchange of ideas and information. Spain, a country still inmersed in a deep economical crisis, is the country to which I owe a big part of my formation and my professional development, and where there is a solid tradition of realist painting at the highest standard. But the crisis has actually favoured that connection among artists that now feel the need to find solutions all together, uniting forces and targets. The same traditional model of the art gallery as the only entity to affirm and strengthen the value of an artist has changed with the crisis, and the collective of artists today is more aware of their own responsibility in creating their own oportunities to exhibit and sell their work, especially after the closure of many important galleries all around Spain.

The idea for a Foundation that gather the most talented and famous artists in Spain was born from the valuable effort of some patrons and forward-looking artists and from the opportunities created by the new social media in internet. The artists will not only be painters or sculptors, and not only bound to the representational style, there will be also actors, musicians, poets, video artists, etc. This new association is called Fundación Arcilla and it officially opened its headquarters in a new building named “ArtEXpacio” with an exhibition of realist painting, to which I participated, last Thursday 11th June in Madrid, and it is already working towards national and international projects.

In the UK, where now I live, the artists that use traditional mediums have joined forces and formed exclusive societies since a very long time ago. Examples of societies are the Royal Society of Portrait Painters (RP), the New English Art Club (NEAC), the Royal Institute of Oil Painters (ROI), the Royal Society of British Artists (RBA), the Royal Watercolour Society (RWS), the Royal Society of Painter-Printmakers (RE), the Pastel Society (PS), the Royal Society of Marine Artists (RSMA), the Society of Wildlife Artists (SWLA) and many more. Almost all of these societies have found in the central Mall Galleries their perfect space for exhibitions, promotional and didactic activities, taking turns to use the space. This way, the societies have succeeded to create a point of reference for all the people who love contemporary art in its traditional forms. The prospect that “ArtEXpacio” could become a sort of Spanish version of the Mall Galleries, seems finally real to me, and I am very proud to have been called to be part of this new reality with artists of very high level. As artist and co-founder Modesto Trigo said in his inaugural speech, the direction towards which the Foundation is bound depends on the will and the action of each of its members. It is certain that we all know each other now, we all share a sincere admiration for each other, and we share the same determination to cooperate and contribute to this wonderful project that will hopefully give visibility to the traditional art forms in their contemporary vision.

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artEXpacio: everything ready for the inaugural ceremony, unpacking the paintings.

SPANISH: Los artistas siempre han sido en general muy solitarios, metidos en sus estudios, perdidos en su mundo visionario, obsesionados por esa búsqueda de formas y contenidos que para muchos es una necesidad vital. El mundo académico de las universidades tampoco facilita demasiado el encuentro y el intercambio entre los artistas de talento, todavía me acuerdo de como yo sentía la necesidad de aislarme y trabajar fuera de las clases para seguir creando sin incurrir en esas críticas demoledoras de profesores y compañeros de la universidad, todavía tan abogados hacia las tendencias más “conceptuales”, donde las habilidades manuales son un engorro. Es por eso que siempre había encontrado difícil conocer a pintores realistas de talento, a parte los que trabajaban con mi misma galería, hasta que recientemente los social media nos han abierto a la comunicación y al encuentro virtual. En los últimos dos o tres años, de hecho, gracias a internet he podido encontrar, cenar y socializar con muchos de esos pintores españoles que antes admiraba pero no pensaba que sería posible llegar a conocerlos personalmente. Ese encuentro entre pintores de cierta trayectoria profesional es fundamental para crear un espíritu de grupo y para facilitar el intercambio de ideas y de información. La crisis en España, país al cual debo gran parte de mi formación y de mi desarrollo profesional, y donde hay pintores de grandísimo talento y tradición, también ha ayudado esa cohesión para buscar soluciones colectivas entre pintores, para unir fuerzas y caminos. El mismo modelo tradicional de la galería de arte como único reducto para afirmar y corroborar el valor de un artista ha cambiado tras la crisis, y especialmente tras la clausura de muchas galerías de arte importantes por toda España, el colectivo de los artistas es hoy más consciente que nunca de la importancia de su propio papel en crear oportunidades para exponer y vender su obra.

Es desde el valioso esfuerzo conjunto de unos cuantos mecenas y artistas de ideas clarividentes y desde ese nuevo movimiento colectivo social impulsado por internet que ha surgido la maravillosa idea de crear una Fundación que una los artistas de más talento y fama de España, en el ámbito de la pintura, de la escultura, de la poesía, del teatro, del video arte, etc. Se llama Fundación Arcilla y su sede y espacio de actividades, “ArtEXpacio“, se ha inaugurado el pasado jueves 11 de junio en Madrid, con el objetivo de promocionar sus trabajos en ámbito nacional e internacional.

En el Reino Unido, donde yo vivo ahora, los artistas que se expresan en los medios tradicionales están congregados en sociedades exclusivas desde hace muchísimo tiempo, como la Royal Society of Portrait Painters (RP), New English Art Club (NEAC), Royal Institute of Oil Painters (ROI), Royal Society of British Artists (RBA), Royal Watercolour Society (RWS), Royal Society of Painter-Printmakers (RE), Pastel Society (PS), Royal Society of Marine Artists (RSMA), Society of Wildlife Artists (SWLA) y muchas más… Casi todas estas sociedades han encontrado en el espacio muy central de la Mall Galleries su centro de actividades promocionales, didácticas y expositivas, ocupándo su espacio por turnos, y de esa manera han conseguido crear un punto de referencia para todo ese público que ama el arte contemporáneo hecho con técnicas tradicionales. Que ArtEXpacio de la Fundación Arcilla se pueda convertir en una pequeña Mall Galleries española, un espacio de actividad, promoción y difusión de las varias formas del arte español, lo veo hoy posible en España, y estoy encantado de haber sido llamado a formar parte de este maravilloso grupo de artistas de altísimo nivel. Como dijo el artista Director y co-Fundador Modesto Trigo en su discurso inaugural, la dirección a la cual está encaminada la Fundación, y su éxito, será determinada por la voluntad y el operado de todos nosotros, los artistas que han sido invitados a formar parte de ella. Seguramente se nota el entusiasmo colectivo de los artistas, todos ahora nos conocemos y compartimos esa admiración recíproca y esa voluntad de colaborar y contribuir a este maravilloso y necesario proyecto para recuperar el valor del arte español. Con profundo agradecimiento a esos fundadores que han dedicado su tiempo y sus energías a este importante proyecto.

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View of ArtEXpacio, headquarters of the Fundación Arcilla, during the opening ceremony.

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With the incredible hyperrealist painter Antonio Castelló Avilleira and my painting “The Sunny Time”

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ArtEXpacio, the opening of the headquarters of the Fundación Arcilla.

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With Arantzazu Martinez and her astonishing painting, winner of the 2015 ARC International Salon.

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With Carmen Mansilla and Arantzazu Martínez in front of Carmen’s painting

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From Left: Modesto Trigo, Andrés Castellanos, Antonio Castelló Avilleira, Arantzazu Martínez, Carmen Mansilla and me, all in front of Antonio Castelló’s painting

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ArtEXpacio, the headquarter of the Fundación Arcilla

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